“Liechtenstein Balloon Ride” at Europa-Park, Rust

With more than 6 million annual visitors, Europa-Park is one of the 20 most visited theme parks in the world. All of the rides are incredibly popular, one of the most popular being the balloon ride. Following an overhaul, the park relaunched the carousel as the “Liechtenstein Balloon Ride” at a new location in spring 2023. The flooring in this area was replaced, as well – a total of 365 square metres of “Strong” and “Compact” in the colour brown from WPC specialist Naturinform’s product range. The theme park operators opted for robust and durable flooring made of wood composite material to gradually replace all the old wooden flooring in the outdoor area.

Patio decks
STRONG in Brown
COMPACT in Brown

Type of construction
Renovation of the floor spaces and the neighbouring boat landing

Client & contractor
Europa-Park GmbH & Co Mack KG, Rust

Completion date
2023

Location
“Liechtensteiner Balloon Ride”
at Europa-Park
Europa-Park-Straße 2, 77977 Rust, Germany

The Mack family’s theme park has been in operation since 1975. In the municipality of Rust, northwest of Freiburg and right at the French border, they acquired the park of Balthasar Castle and the adjacent fairytale park. At that time, the site covered around 16 hectares. In the very first year, 250,000 people came to visit the park. Today, more than 6 million visitors a year, young and old, enjoy themselves on 950,000 square metres (95 hectares).

Balloon Ride enriches the Liechtenstein theme area

Over 40 years ago, in 1982 to be precise, Europa-Park began to realise a European theme concept. It all started with Italy. Europa-Park now has 19, including 16 European themed areas. One of these has now been dedicated to the Principality of Liechtenstein.

In this themed area, the “Liechtenstein Balloon Ride” attraction has been completely redesigned and equipped with new balloons, as well as attractive and particularly stable flooring made of WPC decks. First put into service at a different location in 1996, the balloon ride has been one of the park’s most popular rides ever since – especially among younger visitors. Since spring 2023, it has been shining in new splendour in the “Principality”.

From the platform – newly covered with NATURinFORM decks – visitors board one of the colourful balloons and enjoy the fresh breeze during a lively up-and-down ride. As part of this construction project, a boat landing right next to it was also fitted using “COMPACT”, a NATURinFORM deck with the highest slip resistance class (R12/R13).

Robuste WPC-Beläge prädestiniert für stark frequentierte Flächen

Da der Park und damit alle Attraktionen fast ganzjährig geöffnet und somit großen Witterungsunterschieden ausgesetzt sind, boten sich die WPC-Dielen aus hochwertigem und rutschhemmendem Holzverbundwerkstoff als idealer Bodenbelag an. „Im Park gibt es viele Holzflächen, die nun nach und nach durch WPC-Dielen ersetzt werden sollen“, informiert Christian Schätzle. Der Diplomingenieur bei MACK Solutions – dieser Bereich ist von der Idee bis zur Ausführung für die schlüsselfertige Gesamtkonzeption der Attraktionen und Gebäude im Europa-Park zuständig – erklärt weiter: „Das Material ist sehr robust und dazu weitaus langlebiger, gleichzeitig aber weniger wartungsintensiv als Holz. Das ist gerade bei stark frequentierten Fahrgeschäften ein Vorteil.“ Im Falle der „Liechtensteiner Ballonfahrt“ sind das zum Beispiel mehrere Tausend Besucher pro Tag.

Bei Außenflächen aus Holz ist durch starke Witterungseinflüsse wie Sonne, Hitze oder Frost dagegen eine dauerhafte Haltbarkeit nicht zu gewährleisten. Aufgrund größerer Temperaturunterschiede beginnt das Material irgendwann zu reißen und es können sich Splitter bilden. Nicht so bei den hochwertigen WPC-Dielen von NATURinFORM, bei denen aufgrund ihrer Materialzusammensetzung – Holzfaser zu Polymer im Verhältnis 70 zu 30 – das Eindringen von Feuchtigkeit wesentlich vermindert wird. Deshalb sind WPC-Beläge rutschhemmender als andere Holzbeläge, in die Feuchtigkeit ungehindert eindringen kann. Dadurch werden außerdem Beschädigungen des Belags vorgebeugt und eine besonders hohe Langlebigkeit erreicht. Beide Dielen erhielten bei einer technischen Abnahme durch den TÜV-Rheinland die höchste bzw. zweithöchste Stufe der Rutschhemmung (R13 bzw. R12 nach DIN 51130). Gerade bei öffentlichen Flächen ist dies ein unschätzbarer Vorteil.

Ein weiteres Plus der durchgefärbten Dielen aus Holzverbundstoff ist, dass sie nach Abschluss ihrer Farbreife den Farbton konstant beibehalten. Der Naturstoff Holz bleicht dagegen weiter aus. Das ist auf Dauer unattraktiv und bedeutet ferner einen deutlich höheren Pflegeaufwand.

Hohe Stabilität und aufwendige Verlegung für die Ballonfahrt

Für die Bodenfläche der Ballonfahrt wurde DIE STARKE in Braun mit der leicht gebürsteten, holzgemaserten Oberfläche gewählt. Ihre Vorteile sind sowohl Natürlichkeit als auch Stabilität. Und mit ihrer Materialstärke von 38 Millimetern ist sie außerordentlich tragfähig und vielseitig einsetzbar. Dadurch bietet sie auch eine Lösung für die Überspannung von größeren Abständen und besonders hoher Belastung, wie bei dieser stark beanspruchten Fläche hier.

Das sechszehneckige Deck wurde ohne die aufwendige Konstruktion eines lastabtragenden Unterbaus mit als Sonderlängen gelieferten Dielen von 4, 5 und 6 Metern bestückt. „Die Ausführung als polygonale Form mit 16 identischen, spitzzulaufenden Flächen war in der Umsetzung nicht gerade einfach“, erläutert Christian Schätzle. „Unser parkeigenes Verarbeiter-Team schnitt dafür jeweils 16-mal 57 unterschiedlich lange Bretter genau nach Konstruktionszeichnung zu. Jede Diele wurde an den Stoßkanten dann nochmals exakt auf Gehrung geschnitten und so anschließend auf der vorhandenen Unterkonstruktion verschraubt. Das Ergebnis sieht fantastisch aus und war unserer Meinung nach die ganze Mühe wert.“ Insgesamt wurden auf der Fläche ca. 333 m2 Dielen verlegt.

Trittsicher ins Bootsvergnügen

Im Bereich des Bootssteges kam DIE KOMPAKTE als Massivdiele in Braun zum Einsatz. Sie verbindet hohe Funktionalität mit stilvoller Holzdielenoptik und bietet bei umfangreicher Nutzung die gleichen Vorteile wie DIE STARKE. Mit der Rutschhemmung R12 der feingeriffelten, gebürsteten Oberfläche bringt sie eine hohe Trittsicherheit mit, die gerade dort im nassen Zustand von Vorteil ist. In den Standardlängen von 4 Metern wurden die Dielen auf ca. 32 Metern Fläche unsichtbar verklammert entlang des Bootssteges verlegt.

Pflegeleicht und umweltfreundlich in Einsatz und Produktion

NATURinFORM Dielen werden nicht lasiert oder geölt, sie sind bereits werksseitig eingefärbt – ein großer Vorzug, vor allem im Bereich von Flächen mit hoher Nutzungsintensität wie bei den Fahrgeschäften im Europa-Park. Bei Schmutzablagerungen reicht eine Behandlung mit dem Hochdruckreiniger, wie er dort jeden Morgen vor dem Besucheransturm zum Einsatz kommt. Anders als bei mit Schutzmitteln behandelten Holzdielen gibt es bei Produkten von NATURinFORM zudem kein Problem mit Schadstoffen. Im Gegensatz zu Holzprodukten müssen bei der Pflege von NATURinFORM Dielen keine umweltbelastenden und gesundheitsschädlichen Chemikalien eingesetzt werden. Es wird kein Mikroplastik ausgeschwemmt.

„Nach der rund einjährigen, doch sehr intensiven Nutzung der Beläge rund um die „Liechtensteiner Ballonfahrt“ sind wir sehr zufrieden mit Optik und Pflege der WPC-Dielen von NATURinFORM. Das bestätigt uns, die richtige Wahl getroffen zu haben“, zieht Christian Schätzle ein positives Fazit nach einem Jahr.

Auch bei der Herstellung der Dielen und Fassadenprofile wird auf Fungizide und Pestizide verzichtet. Zudem sind alle Produkte von NATURinFORM zu 100 Prozent recycelbar. Dafür werden sie mit einem eigenen Rücknahmesystem nach dem Verwendungsprozess zurückgenommen und dem Fertigungsprozess wieder zugeführt. Damit können die wertvollen Rohstoffe für mehr als 600 Jahre im Stoffkreislauf erhalten bleiben.

NATURinFORM bietet Produkte für DGNB-zertifiziertes Bauen an. Für alle Terrassendielen und Fassadenprofile von NATURinFORM liegen die nach internationalen Normen erstellten Umwelt-Produktdeklarationen, sogenannte EPDs (Environmental Product Declarations) vor. Alle Produkte werden kontinuierlich Qualitätskontrollen und Belastungstests unterzogen, um eine gleichbleibend tadellose und erstklassige Holzwerkstoffqualität sicherzustellen. Das Unternehmen gibt eine fünfjährige Garantie auf seine Produkte.

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